Fusil Martini-Henry


Martini Henry Mod.1871(Mark I)


Corría el año 1869 y la tarea en que se había embarcado el Ejército Británico de elegir un fusil para sus tropas se presentaba ardua y difícil,ya que fueron más 100 los modelos presentados.Tras largos periodos de pruebas y demostraciones,finalmente fue elegido el "MARTINI-HENRY",un fusil  con el sistema de cierre diseñado por Friedrich Von Martini y el cañón de Alexandrer Henry.
A la hora de elegir el Henry,nombre con el que pasará a la historia,no solo se tuvieron en cuenta estas dos características,es decir su cierre y cañón;otras muchas le fueron exigidas a la hora de su elección
En esta época los sistemas ensayados para bloquear la recámara en el momento del disparo,eran básicamente parecidos.En esencia,consistían en un bloque de acero que se interponía entre la recámara y el final del cajón de mecanismos.La manera de colocarlo en su sitio podía hacerse bien mediante un giro  o por deslizamiento vertical .El primero se conoce como sistema de cerrojo,ya que el giro puede efectuarse hacia adelante,de costado y atrás.Este mecanismo hace necesario el uso de un saliente o mango para su manejo con la mano,y fue desechado por la comisión por considerar que el mango podría engancharse en el uniforme o equipo de la tropa.Por otra parte podría producirse un disparo fortuito al empujar hacia adelante el cerrojo.Por todo lo expuesto,el diseño de Martini,carente de salientes,es declarado reglamentario en el Ejército Regular Británico el mes de Abril de 1871.
En el Martini-Henry,al igual que en cualquier otro fusil,cabe destacar tres partes esenciales:
.-Cañón.Tiene una longitud total de 851 mm;está construido en acero y su calibre es el .455 (11,5 mm.).El ánima es un polígono de seis lados,cuyos ángulos interiores son otros tantos filetes,formando catorce rayas alternativamente anchas y estrechas.Su paso es de una vuelta completa cada 558 mm.,este tipo de rayado esta diseñado para utilizar proyectiles de plomo.Sobre él van colocados los elementos de puntería,que son el punto de mira,fijo y de tablón y el alza.Esta es de corredera con graduaciones desde  cien a mil cuatrocientas yardas (1.326 m) y al igual que el punto de mira es fija,lo que hace que no pueda ser corregida en deriva.Como características podemos resaltar lo abierto de la ranura de mira,para poder apuntar pronto y evitar errores por reflexión óptica,como ocurre con las miras de ángulo agudo.
.-Cajón de mecanismos.Es un bloque mecanizado en acero que lleva roscado en su parte anterior el cañón y en la posterior sujeta la culata mediante un largo tornillo pasante.En su interior lleva alojado el mecanismo de obturación,disparo y extracción.
.-Cierre.Bloque de acero cuya principal función es mantener la recámara cerrada en el momento en que reproduce el disparo y soportar el empuje de los gases de la pólvora.En su interior lleva alojados todos los componentes que permiten el funcionamiento combinado del arma.
Las piezas que forman el mecanismo de disparo y extracción son:obturador, percutor con su melle en espiral,nuez,palanca y disparador..
Al tirar de la palanca hacia abajo el extremo libre de ésta sale de su alojamiento en la culata,venciendo la resistencia del retén.Gracias a éste,la palanca queda asegurada evitando su apertura fortuita.El bloque obturador bascula dejando libre el acceso a la recámara.Al mismo tiempo el percutor es montado,quedando retenido en el fiador.El extractor se desplaza hacia atrás extrayendo la vaina disparada y,gracias a la forma redondeada de la parte superior del bloque,es arrojada hacia arriba y atrás.Al volver la palanca a su posición inicial,el bloque obturador sube y,queda en posición de disparo.La parte exterior del eje de giro de la nuez lleva un indicador colocado a la derecha del cajón de mecanismos,en forma de índice,que indica que el percutor está montado.
Dentro de los accesorios tenemos la bayoneta de la cual existen dos modelos.La primera es una de cubo de forma clásica,utilizada en los primeros modelos.La otra  es un machete de hoja alfanjada,de filo corrido al exterior,guarda en forma de cruz,pomo de hierro y cachas de madera cuadrilladas y funda metálica.
Para solucionar el problema de la lentitud de carga,propia de una arma monotiro,se diseñaron,con más o menos fortuna,unos artilugios denominados "cargadores rápidos".Casi todos consistían en un depósito que contenían entre cinco y diez cartuchos,y que colocados en los laterales del cajón,permitían al soldado muy cerca de la boca de carga del arma.
Diferentes modelos:
Martini Henry Mod.Mark II
Martini Henry Mod.Mark III
Martini Henry Mod.Mark IV


Características

Nacionalidad:Inglesa
Fecha fabricación:1871
Diseño: Friedrich Von Martini y Alexandrer Henry
Longitud total:1.219 mm
Longitud cañón:851 mm
Peso:3,9 Kg
Elementos de puntería:Fijos
Calibre:577/450 (11,55 mm)
Velocidad inicial:411 m/s
Alcance:1,326 m


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